Menu
6 Comments

Macau: het Las Vegas van Azië

Na ze een paar maanden niet gezien te hebben, word ik herenigd met mijn familie. Zij bezoeken Hong Kong, waarover de volgende keer meer, en samen gaan we een paar dagen naar Macau. Macau is met ongeveer 602.000 inwoners en een bevolkingsdichtheid van 20.065 per km2 het meest dichtbevolkte land ter wereld. In Hong Kong wonen veel meer mensen, maar Macau beslaat slechts 30 km2. Nu kun je ook je vraagtekens zetten bij de definitie van land. Macau hoort namelijk bij China en is een speciale administratieve regio, net zoals Hong Kong. Macau bestaat uit drie gebieden: de Macau Peninsula (schiereiland) en de eilanden Taipa en Coloane. Die laatste twee zijn tegenwoordig met elkaar verbonden door de Cotai strip. De Cotai strip is een stuk opgespoten land. De naam komt voort uit de twee eilanden die het verbindt Coloane en Taipa.

Hoewel Macau een aardig historisch centrum heeft met Portugese invloeden, en daardoor compleet anders is dan Hong Kong, staat het vooral bekend om de casino’s. Macau is de enige plek in China waar legaal gegokt mag worden. Gokken gebeurt overigens in Hong Kong ook, maar dan met name bij de paardenraces en voetbalwedstrijden. De casinowereld in Macau is enorm gegroeid de afgelopen jaren, vooral dankzij bezoekers uit de toenemende middenklasse die in gebieden wonen waar gokken illegaal is.

Macau is HET Las Vegas van Azië. Er is wel een verschilletje, Macau genereert namelijk 3 keer meer omzet dan Las Vegas en is daarmee het gokwalhalla van de wereld. Een andere, belangrijke reden waarom Macau zoveel aan populariteit wint is omdat je daar geen belasting betaalt over je eventuele winst. Ter vergelijking, in Las Vegas betaal je ongeveer 25% tot 30% aan winstbelasting.

De stad heeft twee gebieden waar veel casino’s bij elkaar staan; in de buurt van het centrum en op de Cotai strip. Op de Cotai strip zijn megahotels en casino’s te vinden, veelal met een thema. Wij verbleven in het luxueuze Venetian Hotel. Om een idee te geven, dit hotel heeft bijna 3.000 kamers, 25.000 man personeel en een grootte van 980.000 m2. Hiermee is het het zevende grootste gebouw ter wereld qua vloeroppervlakte, het grootste casino ter wereld en het grootste hotel onder één dak in Azië. Het hotel beschikt over een zwembad, fitness ruimte, 350 winkels, 30 restaurants, een theater, natuurlijk een casino en zelfs een Venetiaans kanaal, waar je met een gondel door heen kunt varen. Uiteraard hoef je dit niet zelf te doen, maar wordt je door de kanalen geleid door een gondelier. Al met al, zou het tegenwoordig meer op zijn plaats zijn om Las Vegas HET Macau van Noord-Amerika te noemen in plaats van andersom.

Het is een mooie ervaring om eens in één van de hotels op de Cotai strip te verblijven en de gokkoorts van dichtbij mee te maken. Vooral ’s avonds is het leuk om het gebied te verkennen, omdat alle hotels mooi verlicht zijn. In een paar minuten loop je van Italië naar Frankrijk. Zo zie je, naast Venetië, de Eiffeltoren, kun je een ritje doen in de Batman Dark Flight en kun je een lichtshow bekijken. Er komen heel veel dagtoeristen langs om de hotels te bewonderen, maar ze komen vooral om te gokken. Het casino is 24/7 geopend en het maakt niet uit op welk tijdstip je het casino doorloopt er zijn ALTIJD mensen. Van de ochtend tot de avond tot midden in de nacht. Er wordt natuurlijk wel eens wat gewonnen door een geluksvogel, maar het grootste deel van de mensen verliest hier. Sommigen verliezen duizenden euro’s per minuut en uiteindelijk is er 1 grote winnaar: het casino.

De hotels en casino’s zijn prachtig gedecoreerd met veel mooie versieringen, glitter en glamour ten top. Maar letterlijk en figuurlijk: het is niet al goud wat er blinkt. Macau is erg afhankelijk van de inkomsten uit de gokindustrie en het toerisme, wat de stad kwetsbaar maakt. Ongeveer 20% van de bevolking werkt in een casino. Ook wordt het witwassen van geld vaak in één adem genoemd met Macau.

Naast het gokken heeft Macau nog meer te bieden. De stad is een kolonie geweest van Portugal van 1557 tot 1999 en is daarmee de eerste en laatste Europese kolonie in China. Vanwege de Portugese kolonisatie is de stad zo verschillend van Hong Kong. Je ziet de Portugese invloeden terug in o.a. de gebouwen, de straatnamen en in het eten. Een voorbeeld van de invloed op het eten zijn de populaire Portugese egg tarts (eiertaartjes). Dit zijn zoete, kleine taartjes van bladerdeeg met uiteraard ei erin verwerkt. In Hong Kong kun je deze ook vinden, maar smaken ze toch wat anders.

Het historische centrum heeft leuke, kleine straatjes en gekleurde koloniale gebouwen. Naast de casino’s is het icoon van Macau de Ruins of the Church of St Paul. Het wordt ook wel ‘de poort naar nergens’ genoemd. Tot 1835 was dit een kerk, daarna is deze verwoest door een brand. Alleen de voorgevel en de trap zijn overgebleven en nu nog te zien. Naast Portugese invloeden kun je in de stad wat Chinese invloeden terugvinden, er hebben natuurlijk altijd veel Chinezen in de stad gewoond.

Macau beschikt ook over een modernere attractie, namelijk de hoge Macau Tower. Deze is 233 meter hoog en geeft een mooi uitzicht over de stad. Hier verbreken ze wederom een record, vanaf de toren kun je de hoogste commerciële bungeejump ter wereld doen. Voor de mensen met hoogtevrees is het niet aan te raden. Er is een glazen platform boven op de toren, waardoor je naar beneden kunt kijken. Ook kun je zien hoe de bungeejumpers voorbereid worden op hun sprong en zie je ze even later voor het raam naar beneden vliegen. Ik word al zenuwachtig door hier alleen maar naar te kijken.

Natuurlijk kan ik dit verhaal niet afsluiten zonder een relatie met Nederland te noemen. Jazeker, Macau heeft ook een bepaalde relatie met Nederland. Deze is alleen niet zo bekend, omdat het niet succesvol was. In 1622 hebben de Nederlanders Macau aangevallen, beter bekend als de Macau battle. Nederland wilde graag handelen met China en hoopte via Macau een vaste voet aan de grond te krijgen. Dit mislukte, de Nederlanders werden verslagen. Niet door de Portugezen zelf, maar grotendeels door de Afrikaanse slaven die namens de Portugezen vochten. Lange tijd is de overwinning door de Portugezen gevierd op 24 juni, die dag was tot 1999 een nationale feestdag in Macau.

Logisch dat deze battle wat minder algemeen bekend is in Nederland, we praten natuurlijk liever over onze overwinningen. Hetzelfde geldt voor de casino’s en gokkers. Wanneer iemand veel geld wint in het casino dan kun je dit zelfs in de krant lezen. Van alle miljoenen verliezen die er geleden worden hoor je niets. Er is niks mis met een gokje wagen, zolang je het maar binnen de perken houdt en het geen verslaving wordt. Een gewaarschuwd mens, telt voor twee!

 

6 thoughts on “Macau: het Las Vegas van Azië”

  1. Martijn says:

    Hi Monique, leuke verhalen post je! Zo kom je nog eens wat te weten over het leven daar zonder er ooit geweest te zijn 🙂 Geniet er van! Groet Martijn

    1. Monique says:

      Hoi Martijn, bedankt voor je reactie! Dat is inderdaad precies de bedoeling en wie weet kom je er ooit zelf nog eens? 🙂

  2. Louise says:

    Weer een prachtig verslag!
    Ik heb het met plezier gelezen en de trip weer een beetje herbeleefd!
    Mooi hoor!

    1. Monique says:

      Hoi Louise, het zal inderdaad heel herkenbaar geweest zijn voor jou. Al ben ik er van overtuigd dat je ook wat nieuwe weetjes hebt gelezen 🙂

  3. Anny says:

    Leuk om te lezen! Allemaal voor mij nieuwe en onbekende weetjes en door deze verhalen ben ik weer heel wat ‘wereldwijzer’ geworden 🙂

    1. Monique says:

      Leuk dat je een reactie plaatst Anny. Natuurlijk mooi dat je wat van de verhalen opsteekt!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *